Should you buy drinks with added electrolytes? ¿Debe comprar bebidas con electrolitos añadidos?

Electrolytes play important roles in the body, and many drinks have added electrolytes. Are these drinks worth the extra cost? | Los electrolitos tienen funciones importantes en el cuerpo, y muchas bebidas tienen electrolitos añadidos. ¿Vale la pena pagar el costo adicional de estas bebidas?

child drinking from a bottle of water

Should you buy drinks with added electrolytes? ¿Debe comprar bebidas con electrolitos añadidos?

Electrolytes play important roles in the body, and many drinks have added electrolytes. Are these drinks worth the extra cost? | Los electrolitos tienen funciones importantes en el cuerpo, y muchas bebidas tienen electrolitos añadidos. ¿Vale la pena pagar el costo adicional de estas bebidas?

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Electrolytes are minerals, such as calcium, sodium, magnesium, potassium and chloride. These all have important roles in the body such as regulation of blood pressure, helping muscles contract, and controlling fluid balance. Having the right balance of electrolytes in your body is important.

Many drinks sold today have added electrolytes. These are often marketed as sports drinks or smart waters. Drinks with added electrolytes are more expensive than plain water, and some people might wonder if they are worth the extra cost.

Are electrolyte drinks worth the extra cost?

The average sports drinks costs $1.68/20 ounce bottle, while drinking water from the tap only costs a few cents per day. Most healthy adults and children get enough electrolytes from the trace amounts found in tap water and from the foods they eat. Very few people need to supplement with sports drinks or smart waters. Electrolytes are found in many common foods such as dairy products (milk, yogurt), fruits and vegetables, and nuts/seeds.

There are a few situations where electrolyte drinks may be helpful to you or your children:

  • Exercising for more than 60 minutes. Light activities or moderate exercise for less than 60 minutes do not require electrolyte drinks. For high endurance sports or activities for more than 60 minutes, an electrolyte drink may benefit sports performance and prevent dehydration.
  • Prolonged vomiting or diarrhea. When the body loses fluids abnormally (through vomiting or diarrhea), electrolytes are also lost. Replacing these electrolytes may be helpful in preventing dehydration. If your child is ill, contact a health provider to determine the best methods for preventing dehydration.
  • Exposure to heat for long periods of time. Being exposed to heat for several hours can cause the body to lose electrolytes through sweating. Depending on the temperature and the exposure time, electrolyte drinks may be helpful.

In most instances, its best to hydrate with plain water. Many electrolyte drinks such as sports drinks, have added sugar to them. Too much sugar contributes to unwanted weight gain and cavities. For more information on how water can help keep your family healthy, visit RethinkYourDrinkNevada.com.


Los electrolitos son minerales, como calcio, sodio, magnesio, potasio y cloruro. Todos estos minerales tienen funciones importantes en el cuerpo, como regular de la presión arterial, ayudar a los músculos a contraerse y a controlar el equilibrio de los fluidos. Es importante tener el equilibrio adecuado de electrolitos en su cuerpo.

Muchas de las bebidas que se venden hoy día tienen electrolitos añadidos. Estas a menudo se comercializan como bebidas deportivas o aguas inteligentes (smart waters). Las bebidas con electrolitos añadidos son más caras que el agua común y algunas personas podrían preguntarse si vale la pena el costo adicional.

¿Vale la pena pagar el costo adicional de las bebidas con electrolitos?

Las bebidas deportivas promedio cuestan $ 1.68/20 onzas por botella, mientras que beber agua de la llave cuesta unos pocos centavos por día. La mayoría de los adultos y niños sanos obtienen suficientes electrolitos de las pequeñas cantidades que se encuentran en el agua de la llave y de los alimentos que comen. Muy pocas personas necesitan complementar con bebidas deportivas o aguas inteligentes. Los electrolitos se encuentran en muchos alimentos comunes, como los productos lácteos (la leche, el yogur), las frutas, las verduras, las nueces y las semillas.

Hay algunas situaciones en las que las bebidas con electrolitos pueden ser útiles para usted o sus hijos:

  • Cuando hace ejercicios por más de 60 minutos. Las actividades ligeras o el ejercicio moderado durante menos de 60 minutos no requieren bebidas con electrolitos. Para deportes o actividades de alta resistencia durante más de 60 minutos, una bebida electrolítica puede beneficiar el rendimiento deportivo y prevenir la deshidratación.
  • Cuando tenga vómitos o diarrea prolongados. Cuando el cuerpo pierde líquidos de manera anormal (por vómitos o diarrea), también pierde electrolitos. Reemplazar estos electrolitos puede ser útil para prevenir la deshidratación. Si su hijo/a está enfermo/a, comuníquese con un proveedor de salud para determinar los mejores métodos para prevenir la deshidratación.
  • Cuando esté expuesto al calor por largos períodos de tiempo. Estar expuesto al calor durante varias horas puede hacer que el cuerpo pierda electrolitos a través del sudor. Dependiendo de la temperatura y el tiempo de exposición, las bebidas con electrolitos pueden ser útiles.

En la mayoría de los casos, es mejor hidratarse con agua común. A muchas bebidas electrolíticas, como las bebidas deportivas, les han agregado azúcar. Demasiado azúcar contribuye al aumento de peso no deseado y a las caries. Para obtener más información sobre cómo el agua puede ayudar a mantener saludable a su familia, visite RethinkYourDrinkNevada.com.


Chenin Treftz Nickel, Ph.D., R.D., is a nutrition research scientist with Rethink Your Drink, a program offered by College of Agriculture, Biotechnology & Natural Resources' Department of Nutrition in collaboration with Extension.

The program is funded by USDA’s Supplemental Nutrition Assistance Program — SNAP. SNAP provides nutrition assistance to people with low income. It can help you buy nutritious foods for a better diet. To find out more, contact 800-992-0900. 

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