How much water does my family need? ¿Cuánta agua necesita mi familia?

Water needs vary by age, sex, physical activity level and environmental factors. | La necesidad de agua varía según la edad, el sexo, el nivel de actividad física y los factores ambientales.

boy drinking water from a bottle with a straw

How much water does my family need? ¿Cuánta agua necesita mi familia?

Water needs vary by age, sex, physical activity level and environmental factors. | La necesidad de agua varía según la edad, el sexo, el nivel de actividad física y los factores ambientales.

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Water is an essential nutrient, which means we must get it from what we eat and drink. Water is necessary for normal body functions, but staying hydrated has many other benefits including helping to achieve a healthy weight, feeling your best, and maintaining good concentration. Making sure everyone in your family drinks enough water is important. Keep reading to learn how much water children and adults need every day.

Water needs vary by age, sex, physical activity level and environmental factors (i.e., temperature outside). The Recommended Dietary Allowances (RDA) are a set of recommendations to meet the daily nutrient requirements for 98% of the healthy population. The RDA for both boys and girls 4 to 8 years-old is 7 cups of water per day. The RDA for girls aged 9 to 13 years-old is 9 cups and for boys is 10 cups. These recommendations are for total water, which includes other sources of fluid, such as fruits and vegetables. As a general rule of thumb, children need to drink about 6 to 8 cups of water/day and eat the recommended number fruits and vegetables to meet the RDA for total water. The average RDA for an adult is 11 cups of total water per day for females and 15 cups males.

The RDA can be a good starting point for water needs, but note that these recommendations are for children and adults living in temperate climates. Needs will likely increase as temperature and humidity rises. Needs also increase during physical activity, especially in warmer weather. Thirst is a good indicator that you and your children may need to drink more water. The color of one’s urine is also a useful indicator. You want to drink enough water to keep urine a light straw color.

The best drink to quench your thirst is water! It doesn’t have any of the sugar in soda, fruit-flavored drinks, or sports drinks that can cause unwanted weight gain and cavities in children. Visit RethinkYourDrinkNevada.com for more information about how you can help your family drink more water.


El agua es un nutriente esencial, lo que significa que debemos obtenerla de lo que comemos y bebemos. El agua es necesaria para las funciones normales del cuerpo, pero mantenerse hidratado tiene muchos otros beneficios: como ayudarle a alcanzar un peso saludable, a sentirse lo mejor posible y a mantener una buena concentración. Es importante asegurarse de que todos en su familia beban suficiente agua. Sigua leyendo para saber cuánta agua necesitan los niños y los adultos todos los días.

La necesidad de agua varía según la edad, el sexo, el nivel de actividad física y los factores ambientales (es decir, la temperatura exterior). Las cantidades diarias recomendadas (RDA por sus siglas en inglés) son un conjunto de recomendaciones para cumplir con los requisitos diarios de nutrientes para el 98% de la población sana. La cantidad diaria recomendada para niños y niñas de 4 a 8 años es de 7 vasos de agua por día. La cantidad diaria recomendada para niñas de 9 a 13 años es de 9 vasos y para niños es de 10 vasos. Estas recomendaciones son para el total de agua, que incluye otras fuentes de líquidos, como frutas y verduras. Como regla general, los niños necesitan beber entre 6 y 8 vasos de agua / por día y comer la cantidad recomendada de frutas y verduras para cumplir con la cantidad total de agua recomendada. La cantidad diaria recomendada en total por día para un adulto es de 11 vasos de agua para las mujeres y 15 vasos para los hombres.

La RDA puede ser un buen punto de partida para las necesidades de agua, pero tenga en cuenta que estas recomendaciones son para niños y adultos que viven en climas templados. Las necesidades probablemente aumentarán a medida que aumente la temperatura y la humedad. Las necesidades también aumentan durante la actividad física, especialmente en climas más cálidos. La sed es un buen indicador de que usted y sus hijos pueden necesitar beber más agua. El color de la orina también es un indicador útil. Usted debe beber suficiente agua para mantener la orina de un color amarillento claro.

¡La mejor bebida para calmar su sed es el agua! No contiene nada del azúcar que tienen los refrescos, las bebidas con sabor a frutas o las bebidas deportivas que pueden causar aumento de peso no deseado y caries en los niños. Visite RethinkYourDrinkNevada.com para obtener más información sobre cómo puede ayudar a su familia a beber más agua.


Chenin Treftz Nickel, Ph.D., R.D., is a nutrition research scientist with Rethink Your Drink, a program offered by  College of Agriculture, Biotechnology & Natural Resources'   Department of Nutrition in collaboration with the  Extension.

The program is funded by USDA’s Supplemental Nutrition Assistance Program — SNAP. SNAP provides nutrition assistance to people with low income. It can help you buy nutritious foods for a better diet. To find out more, contact 800-992-0900. 

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