Tania Leal, Ph.D.

Assistant Professor, Spanish; Associate Director, Latino Research Center
Headshot of Tania Leal

Summary

I was born in México City, where I spent my early years before moving to the state of Puebla (also central México). Although my first love was music (I completed a B.A. in Music Performance and Music History at the University of Southern Mississippi), I was always interested in language. My enthusiasm for the study of language started at an early age, when I attended a bilingual immersion school in México City. Eventually, I completed my Ph.D. at the University of Iowa on Second Language Acquisition with a Specialization in Linguistics. I also worked as a postdoctoral research scholar at Indiana University, where I investigated the acquisition and processing of (sociolinguistically) variable structures in Spanish. Because of my interest in language acquisition, I am very intrigued by all contact language phenomena and in Spanish as spoken in the U.S.

I am a linguist who specializes on the acquisition of languages. I am especially interested in second language acquisition (how we learn languages beyond our first) but also in the acquisition of heritage languages, especially of Spanish in the context of the U.S. Most of the research work I do is experimental; although I base my research and hypotheses on specific linguistic theories, I attempt to answer my questions with empirical data based on the outcomes of behavioral and psycholinguistic experiments. Within linguistics, I specialize on the domains known as syntax, morphology and pragmatics. My research centers on the acquisition and comprehension of syntax and morphology and is purposefully interdisciplinary, incorporating elements from theoretical and applied linguistics as well as from psycholinguistics. I have strong interests in language comprehension as it happens in real time (language processing) as well as in advancing our understanding and characterization of the underlying linguistic knowledge of speakers, be it of a first, second, or heritage language. Because of the interdisciplinary nature of my research, I am also keenly interested in the current methodological and epistemological issues that have arisen in the field as a by-product of conducting research that integrates different approaches. My research has appeared in journals such as Studies in Second Language Acquisition, Lingua, Applied Linguistics, The International Journal of Bilingualism, Linguistic Approaches to Bilingualism, and Language Teaching Research, among others.

Nací en la Ciudad de México, donde pasé mis primeros años antes de mudarme al estado de Puebla (también en el centro de México). Aunque mi primer amor fue la música (completé una licenciatura en Interpretación Musical e Historia de la Música en la Universidad del Sur de Mississippi), siempre me interesó el lenguaje. Mi entusiasmo por el estudio del idioma comenzó a temprana edad, cuando asistía a una escuela de inmersión bilingüe en la Ciudad de México. Eventualmente, completé mi Doctorado en la Universidad de Iowa en Adquisición de un Segundo Idioma con Especialización en Lingüística. También trabajé como becaria de investigación postdoctoral en la Universidad de Indiana, donde investigué la adquisición y el procesamiento de estructuras variables (sociolingüísticamente) en español. Debido a mi interés en la adquisición del lenguaje, estoy muy intrigada en todos los fenómenos del lenguaje de contacto y el español tal como se habla en los Estados Unidos.
 
Soy una lingüista que se especializa en la adquisición de idiomas. Estoy especialmente interesada en la adquisición de un segundo idioma (cómo aprendemos idiomas más allá de nuestro primer lenguaje), pero también en la adquisición de idiomas heredados, especialmente del español en el contexto de los Estados Unidos. La mayor parte del trabajo de investigación que hago es experimental; aunque baso mi investigación e hipótesis en teorías lingüísticas específicas, intento responder a mis preguntas con datos empíricos basados en los resultados de experimentos conductuales y psicolingüísticos. Dentro de la lingüística, me especializo en los dominios conocidos como sintaxis, morfología y pragmática. Mi investigación se centra en la adquisición y comprensión de la sintaxis y la morfología y es intencionalmente interdisciplinaria, incorporando elementos de la lingüística teórica y aplicada, así como de la psicolingüística. Tengo un gran interés en la comprensión del lenguaje tal como sucede en tiempo real (procesamiento del lenguaje), así como en el avance de nuestra comprensión y caracterización del conocimiento lingüístico subyacente de los hablantes, ya sea de una primera, segunda o lengua heredada. Debido a la naturaleza interdisciplinaria de mi investigación, también estoy profundamente interesada en los problemas metodológicos y epistemológicos actuales que han surgido en el campo como resultado de la realización de investigaciones que integran diferentes enfoques. Mi investigación ha aparecido en revistas como Studies in Second Language Acquisition, Lingua, Applied Linguistics, The International Journal of Bilingualism, Linguistic Approaches to Bilingualism y Language Teaching Research, entre otras.

Education

  • Ph.D., Second Language Acquisition with a specialization in Linguistics, University of Iowa